Close
0
  • Bigorre Mag

Les Petits As : 40 ans déjà !

C’est avec une grosse pointe d’émotion que nous écrivons cet article, car il est venu le temps pour nous de progressivement passer le flambeau. Nous partirons heureux d’avoir partagé tant de moments forts et de bonheurs collectifs, de hauts plus que de bas, de liesses plus que de peines.

Il était une fois en 1982, un quatuor familial passionné de tennis : Claudine, Hervé, Jean-Claude et Jacques, qui eut l’idée d’organiser à Tarbes un tournoi international de jeunes «minimes» garçons et filles qui sera dénommé «LES PETITS AS». Rendez-vous fut pris à Paris, à la FFT où le Directeur Technique National, Alain Cassaigne, séduit par ce projet, donna les coordonnées de quelques nations européennes et 4 nations ouvrirent cette aventure familiale : La France, l’Espagne, l’Autriche et la République Tchèque. Avec la collaboration d’une quinzaine d’amis bénévoles de clubs de tennis du département, ce tournoi fut organisé au Parc des Expositions de Tarbes avec l’aide logistique de la municipalité.

Jamais nous n’aurions imaginé en 1983 que «LES PETITS AS» deviendrait par la suite le tournoi n°1 mondial des jeunes dans la catégorie des 14 ans, après cette formidable aventure humaine, familiale et sportive.

Ainsi, dans des moments de la vie où le vivre-ensemble est particulièrement meurtri en France et dans le monde se réunir pour le sport trouve tout son sens.

40 ANS de passion, d’amitiés, de bénévolat, d’ambition, de soutien de nos partenaires, d’éclosions de grands AS, d’école de l’arbitrage (avec une pensée pour Hervé), d’accueil à Tarbes de 45 nations des 5 continents, de 10 nations de tennis en fauteuil et aujourd’hui d’une équipe de 180 bénévoles passionnés et compétents.

Nous sommes une grande famille avec ses moments de tristesse et aussi de joies. Mais quelle immense douleur lorsqu’en 1990, 4 mois après notre 8ème tournoi, Hervé SIMEON, à 35 ans, décédait d’une varicelle violente, lui qui avait assuré le leadership de ce début d’aventure avec déjà 55 bénévoles et 25 nations.

Sont aussi décédés au fil de ces 40 ans comme le réserve toute vie avec ses moments dramatiques, Coco et nos autres amis.

Une très amicale pensée pour Michel RENAUX, lui aussi fondateur avec nous du tournoi, juge arbitre historique, véritable encyclopédie du parcours dans notre compétition à Tarbes, de joueurs(ses) devenus depuis des AS. Et Nanie, sa femme, pilier dynamique du secrétariat général, ont quitté le tournoi de leur plein gré, pour un repos mérité.

Depuis 1990, 32 tournois sont passés, gérés alors par le trio : Claudine, Jean-Claude KNAEBEL et Jacques DUTREY, frère et beau-frère, en obtenant il y a 3 ans de nos instances nationale et européenne le statut de tournoi SUPER -CATEGORY, ce label récompensant 40 ans de travail et de détermination de notre remarquable équipe de 180 bénévoles et nous sommes le seul tournoi en France qui bénéficie de ce label.

Nous sommes également satisfaits d’organiser depuis 1990, 42 tournois pré qualificatifs nationaux dans 42 villes en France réunissant une moyenne de 3000 ados et en collaboration avec l’agence Top Five l’organisation de Play Offs aux USA et en ASIE à la demande de notre partenaire LACOSTE.

Nous sommes fiers d’être toujours accompagnés par nos partenaires institutionnels et privés dans nos engagements de gestion du tournoi qui ont trouvé par cette pérennité de 40 ans et cette notoriété le retour de la confiance qu’ils nous ont accordée. Il serait trop long d’énumérer ici l’importante liste depuis 40 ans des jeunes garçons et filles qui sont venus à Tarbes et devenus des AS et des grands AS au fil des années suivantes. Nous sommes également très fiers que notre tournoi soit unique et le plus grand sur la planète tennis dans sa catégorie.

C’est donc un vrai passage de relais à réussir pour nous et à se retirer progressivement après ces 4 décennies. Bonne chance donc à nos 3 successeurs en leur enjoignant de travailler pour le bien du tournoi et de prendre possession de cette organisation. Ce sera une tâche passionnante et gratifiante, exigeante également, mais si on l’aborde avec joie et détermination, c’est aussi l’une des plus belles missions car le but c’est l’humain avec ces indispensables amis qui nous ont permis d’avancer et de progresser.

Cette transmission est exigée par 3 critères chers à notre cœur : la gratuité de l’entrée pour le public durant les 11 jours de tournoi, le bénévolat de tous les organisateurs et que ce tournoi créé à Tarbes par une famille y restera à vie.

Ce serait donc le Président du Comité Départemental de Tennis Yves PIETTE, Fabien DUCO directeur du tournoi de tennis en fauteuil et Mathieu CAZABAN directeur commercial du Parc des Expositions.

Un vœu en ce mois de janvier à nos successeurs : que l’on ne leur dise jamais : c’était mieux avant. Alors la succession sera réussie.

Enfin avec cette pandémie sans fin et ses contraintes sanitaires en conséquence, ayons comme pour notre 39e tournoi en 2021, l’audace d’organiser ce tournoi des 40 ans dans ce mois de janvier compliqué afin que tous ces adolescents mondiaux puissent participer aux PETITS AS. Osons leur donner cette chance.

Bonne année apaisée pour 2022.

Prenez soin de vous.

Par Claudine, Jean-Claude Knaebel et Jacques Dutrey, fondateurs

lespetitsas.com

Related Posts